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ENEA e Centro Ricerche Fiat assieme per lo sviluppo di nuovi materiali

La ricerca punta ad innovativi materiali compositi in fibra di basalto e resina per il settore automobilistico

Questi nuovi materiali dovranno essere leggeri, riciclabili e a basso costo: questo l’obiettivo del nuovo progetto di ricerca «Cradle-to-Cradle Composites», finanziato con oltre 1,3 milioni di euro dal consorzio europeo per le materie prime EIT Raw Materials e coordinato dall’ENEA in partnership con il Centro Ricerche FIAT (CRF).

Nel nuovo materiale composito la fibra di basalto sarà associata a una resina innovativa che a fine vita potrà essere recuperata e destinata alla produzione di interni di auto, evitando in questo modo qualsiasi spreco di materia.

A questo proposito Claudio Mingazzini, ricercatore ENEA responsabile del progetto, sottolinea che “Il principale dimostratore di progetto sarà la realizzazione di un cofano in composito totalmente riciclabile per un modello di automobile già in produzione, ossia una Fiat 595 Abarth. Ma il business plan di progetto prende in considerazione un potenziale volume di produzione di 100mila veicoli all’anno da riciclare secondo il modello cradle-to-cradle, vale a dire dalla culla alla culla, ovvero un processo a rifiuto-zero che ricicla il materiale per la sua funzione originaria”.

Oltre ad ENEA e CRF, al progetto parteciperanno il consorzio spagnolo di ricerca e sviluppo materiali per i trasporti GAIKER, AM Composites, l’Università di Bordeaux e le aziende GS4C e R*Concept.

Materiali a parte, il team internazionale lavorerà sui processi per rendere il riciclo dei componenti auto più economico, efficace, semplice e sostenibile per l’ambiente, fornendo entro il 2022 ai produttori di autovetture una tecnologia matura (Technology Readiness Level – TRL 7).

In particolare, ENEA si occuperà di testare le proprietà meccaniche dei nuovi materiali e di verificare le loro prestazioni anche in presenza di un invecchiamento accelerato.

Sempre Mingazzini spiega che “Attualmente uno dei materiali compositi più diffuso è quello in fibra di carbonio e resina epossidica che viene utilizzato per la produzione dei cofani di automobili di lusso. Ma dal loro riciclo non è possibile recuperare materiale utile per produrre di nuovo quegli stessi componenti. Grazie a questo progetto sostituiremo la fibra di carbonio con una derivata dal basalto, perché è riciclabile e mantiene costanti nel tempo le sue qualità. In questo modo dimostreremo come sia possibile riprocessare la fibra di rinforzo, che rappresenta il 60% della massa del cofano, per produrre di nuovo il componente originario”.

[ Redazione Motori360 ]

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