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L’anniversario del percorso ferroviario più spettacolare d’Australia

La Kuranda Scenic Railway, nel nord dello stato federale australiano del Queensland, festeggia quest’anno il suo 120mo anniversario di servizio.
Mentre alla fine del XIX secolo era il mezzo col quale gli avventurieri e i cercatori d’oro raggiungevano l’entroterra, ricco di giacimenti di opali e oro, ora invece è un’attrazione turistica e rappresenta un’esperienza speciale per gli appassionati di treni storici. La Kuranda Scenic Railway è considerata uno dei collegamenti ferroviari più belli d’Australia.

Il percorso di 34 km, costruito tra il 1882 e il 1891, conduce da Cairns e Freshwater a Kuranda, il paesino degli artisti e degli hippie. La locomotiva diesel serpeggia per oltre 98 curve, innumerevoli viadotti e 15 gallerie, attraversando una natura lussureggiante, antichissime foreste pluviali tropicali e scroscianti cascate. Il treno si ferma solo una volta: alle cascate di Barron Falls, che si gettano nell’abisso da oltre 265 metri di altezza. Capolinea del viaggio è la stazione pittoresca di Kuranda, che assomiglia più a un giardino botanico che a una banchina.

Per l’anniversario del 25 Giugno, i visitatori possono aspettarsi una grande festa con numerosi eventi. Oltre ad una sfilata in costume con interpreti in abiti d’epoca, i passeggeri del treno saranno accolti da una banda musicale e in viaggio gli sarà offerto un tè tradizionale, come ai tempi delle colonie della Corona. La stella del giorno, la Kuranda Scenic Railway, continua il suo giro addobbata a festa secondo il programma.

Il viaggio da Cairns a Kuranda dura quasi due ore, con due partenze giornaliere (i treni partono da Cairns alle 8:30 e alle 9:30 e ripartono da Kuranda alle 14:00 e 15:30). Gli adulti pagano per andata e ritorno l’equivalente di €51,00, i bambini €26,00, i biglietti per famiglie sono disponibili a €129,00.

Consigliamo una gita di mezza giornata con partenza da Cairns sulla Kuranda Scenic Railway e ritorno sulla Skyrail Rainforest Cableway. In questo caso i visitatori vivono l’esperienza della fitta foresta pluviale dall’alto, perché le cabine scivolano proprio sopra le cime degli alberi. In due fermate sono proposte brevi passeggiate guidate nella foresta pluviale. Pacchetti combinati sono disponibili a partire dall’equivalente di circa €72,00.

Nel Queensland tropicale settentrionale gli appassionati delle ferrovie rimarranno molto soddisfatti di altri due treni. Il Savannahlander viaggia una volta alla settimana (sempre di mercoledì) fin nel profondo dell’Outback: parte da Cairns via Atherton Tablelands, attraversando piantagioni di frutta, avocado e caffè, fino alle grotte vulcaniche del Parco Nazionale di Undara. La tappa finale è il paesino di Forsayth. Qui si può ammirare il panorama della gola di Cobbold Gorge, ancora tutta da scoprire. Il Gulflander viaggia una volta alla settimana (ogni giovedì) tra Croydon e Normanton nell’Outback, una piccola località del Golfo di Carpentaria. In un primo momento portava i cercatori d’oro sulla costa, successivamente era il bestiame ad essere trasportato col treno dalle fattorie dell’entroterra alle città portuali.

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